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Publié par Messager

 

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Après un moment de silence dû aux difficultés d’accès aux archives en raison de la pandémie du Covid-19, nous vous proposons un document confidentiel sur l’assassinat de M. Jean-Paul Plasse-Fauque en 1968 à Bukavu par les éléments de l’ANC, envoyé par notre consultant, le prof. Jeremy Rich.

Ce document révèle que l’Est de la RDC a toujours été convoité par les puissances étrangères et que la situation actuelle procède de cette triste réalité. La vidéo sur la fin des mercenaires réalisée par l’INA en 1967 permettra à nos lecteurs de revoir le dernier combat livré par ces derniers sur le sol congolais, avant de s’enfuir au Rwanda, en compagnie de leurs alliés, les ex gendarmes katangais.

En voulant avoir plus de détails sur la victime, nous avons effectué des recherches sur la toilé lesquelles n’ont abouti qu’a ce "faire part" trouvé dans les archives du Figaro :

« Une messe sera célébrée le lundi 11 novembre 2013, à 9 heures, en la chapelle de la Maison d'Ananie, 20, rue Barbet-de-Jouy, Paris (7 e ), à l'intention de Madeleine PLASSE-FAUQUE née Constantin de Magny, décédée il y a dix ans, et de son époux, Jean-Paul Plasse-Fauque (1935-1968) ». (Figaro)

 

Messager

 

A-438

 

CONFIDENTIEL

 

 

 

 

À         : Département d'État

INFO     : LUBUMBASHI

 

        DATE : 21 mars 1968

 

Sujet    : CONGO-KINSHASA : Sources de conflit au sein de l'armée

RÉF      :

 

L'assassinat par l'ANC de M. Jean-Paul PLASSE-FAUQUE à Bukavu le 1er mars 1968 a, à juste titre, alarmé la population européenne déclinante du Kivu. M. Plasse-Fauque était un citoyen français qui exploitait une plantation de thé dans la région de Bukavu.

 

Les SitReps DEFATT ont déjà signalé l'arrestation de plusieurs officiers de l'ANC en lien avec le meurtre, ainsi que l'ouverture de leur cour martiale du 18 mars 1968. La cour martiale a été suspendue après la première journée d'audience pour permettre l'arrivée de témoins supplémentaires qui proviendraient de la ville de Bukavu.

 

L'ambassade de France s'inquiète des derniers développements du procès puisque des témoins supplémentaires ont apparemment été appelés pour déterminer si Plasse-Fauque était ou non un mercenaire, ce qu'affirme l'un des accusés, le commandant du premier bataillon de commando, le major MUTHOMBO. Plasse-Fauque n'avait aucun lien avec les mercenaires, mais si l'on fait venir des témoins de l'ANC qui prouvent le contraire, les accusés risquent de se voir imposer des peines légères, ce qui

 

porterait un coup au moral de la communauté expatriée au Kivu.

Vous trouverez ci-joint un mémorandum de conversation entre le responsable politique Frank Crigler et l'agent consulaire français à Goma fournissant des informations générales sur le meurtre.

 

Ci-joint :

Mémorandum de conversation

 

GROUPE 4 – Déclassé tous les 3 ans.

Déclassifié 12 ans après la date d'origine.

 

MÉMORANDUM DE CONVERSATION

DATE : 15 mars 1968

PARTICIPANTS : Jean de Chalvet, comte de Rochemonteix, agent consulaire de France à Goma

T. Frank Criglet, Ambassade américaine, Kinshasa

 

Le docteur Rochemonteix est arrivé à Kinshasa la semaine du 11 mars 1968, à l'occasion du décès à Bukavu le 1er mars de Jean-Paul PLASSE-FAUQUE, de nationalité française. Il venait de rentrer de Bukavu où il avait engagé une enquête sur les circonstances de la mort de M. Plasse-Fauque. Sa ferme conclusion était que Plasse-Faque avait été assassiné par des éléments du premier bataillon de commandos de l'ANC, sur les instructions du commandant de bataillon, le major MUTHOMBO et avec l'approbation du commandant par intérim du groupement, le lieutenant-colonel MULENDA.

 

Selon De Rochemonteix, le meurtre de Plasse-Fauque s'est déroulé de la manière suivante :

Début février de cette année, Plasse-Fauque est revenu d'Europe au Kivu (après avoir évacué avec nous en juillet 1967) et a repris la gestion des plantations de thé d'Irabata Co. à Ngweshe. Quelques jours seulement après son retour, une grande quantité de thé transformé a été volée dans les entrepôts de l'une des plantations par une escouade de commandos. Plasse-Fauque se mit aussitôt au chemin de retour. Mulenda a accepté d'enquêter sur l'affaire et les coupables - des éléments du premier commando probablement dirigés par le major Muthombo lui-même - ont été appréhendés. Cependant, le thé de Plasse-Fauque a été confisqué par le colonel Mulenda, après sa récupération à Goma, et Plasse-Fauque n'a pas pu le récupérer immédiatement (qu'il l'ait finalement fait ou non, je ne suis pas sûr).

 

Le 1er mars, Plasse-Fauque et M. HERMANS, un Belge du transport à Bukavu et copropriétaire de l'hôtel Leo II, ont été invités par le colonel Mulenda à se joindre à lui pour un verre tardif au bar du Leo. II Hôtel. Ils bavardèrent

 

avec bonne humeur pendant un certain temps, jusqu'à ce que deux PM arrivent et échangent des mots avec le colonel. Presque immédiatement après, le colonel Mulenda est devenu agressif et a finalement accusé Plasse-Fauque d'être un mercenaire (Plasse-Fauque portait en effet une barbe épaisse et avait l'air d'un mercenaire). Il ordonna son arrestation et son transfert à l'Auditoriat Militaire pour interrogatoire. Hermans a été empêché de l'accompagner.

 

Quelques heures plus tard, Plasse-Fauque regagnait le Leo II avec le colonel Mulenda, et ce dernier annonça gaiement que tout était réglé.

 

Le tout célébré avec une autre tournée de boissons. Peu de temps après, Plasse-Fauque et Hermans prirent congé du colonel et rentrèrent chez eux (ils logeaient ensemble dans la maison d'un autre Européen à Nya-Lukemba). En route, ils ont été rattrapés par un véhicule transportant quatre commandos et contraints de s'arrêter. Les commandos ont forcé Plasse-Fauque à les accompagner et ont déclaré qu'il était emmené au camp Saio pour un interrogatoire supplémentaire sur l'accusation d'être un mercenaire. Encore une fois, Hermans a été empêché de l'accompagner. C'était la dernière fois qu'on avoue avoir vu Plasse-Fauque vivant.

 

Hermans a immédiatement informé Karl SCHNEIDER (Consul honoraire d'Allemagne) et d'autres membres de la communauté européenne, et des efforts ont été immédiatement entrepris pour savoir ce qui était arrivé à Plasse-Fauque et pourquoi, la plupart du temps en vain à ce moment-là. Je ne suis pas précis sur la séquence des événements relatés par de Rochemonteix, mais des démarches ont été promptement faites auprès du Colonel, auprès de l'Auditoriat Militaire, de la Sûrété et du Gouverneur lui-même, mais il n'a été possible de localiser aucune trace de Plasse-Frauque pour au moins un certain nombre d'heures. Le 3 mars (?), cependant, le village de Ngweshe, le chef-lieu du royaume Bashi local, a appris que des commandos en partance avaient

emmené Plasse-Frauque avec eux et que son cadavre avait été retrouvé.

 

Schneider et de Rochemonteix, avec le colonel Mulenda et le major KAKONI de la Sûrété, ont tenté à deux reprises d'atteindre Ngweshe et d'enquêter sur le rapport. Au premier essai, ils ont été refoulés par des éléments de commando hostiles de manière inexplicable. (REMARQUE : les deux officiers militaires étaient présents mais n'ont pas pu imposer leur autorité.) Scheinder et de Rochemonteix sont revenus et ont atteint Ngweshe le lendemain, seulement pour découvrir que le colonel Mulenda et le major Kakoni étaient arrivés les premiers (je ne sais pas si les deux officiers sont allés ensemble ou séparément). Ils - Schneider et de Rochemonteix - ont été informés par les villageois locaux que Plasse-Fauque avait été tué et son corps abandonné le long de la route, mais que les commandos étaient plus tard revenus chercher le corps, l'avaient coupé en morceaux et jeté dans une rivière à proximité où ils ont été rapidement lessivés en aval (les rivières du Kivu sont actuellement gonflées pendant la forte saison des pluies).

 

Malgré les récits de ceux qui ont observé le corps de Plasse-Fauque à Ngweshe, le colonel Mulenda a adopté la position que la mort de Plasse-Fauque ne pouvait être prouvée parce que le corps n'avait pas été découvert, et qu'il devait donc être considéré comme disparu. De Rochemonteix estime que c'est pour pouvoir prendre cette position que les commandos ont reçu l'ordre de revenir et de disposer du cadavre de Plasse-Fauque. Cependant, de Rochemonteix affirme avoir vu des photographies prises par le chef de la Sûrété KAKONI lui-même montrant très clairement le cadavre de Plasse-Fauque, vraisemblablement à Ngweshe.

 

De fortes pressions ont été exercées sur le gouverneur ENGULU par les dirigeants de la communauté européenne pour qu'il s'occupe de l'affaire, mais il a apparemment refusé d'avoir quoi que ce soit à voir avec l'est, arguant qu'il

s'agissait des autorités militaires et non civiles. Il ne laissa pas non plus la Sûrété poursuivre l'affaire. À un moment donné, cependant, le gouverneur ou le colonel ont été amenés à porter l'affaire à l'attention du président (je suppose que c'était Engulu), un concours téléphonique a été organisé, Plasse-Fauque a été porté disparu dans des circonstances inhabituelles, et de Rochemonteix (qui réussit à s'en prendre directement à Mobutu) le presse fortement d'approfondir l'affaire. Mobutu a promis d'envoyer des représentants pour enquêter.

 

Vers le 6 (7) mars, une équipe de l'Auditorat Militaire à Kinshasa, dirigée par un Major (Col.?) KUDIAKUBANZA, est arrivée à Bukavu et a commencé à enquêter sur la disparition de Plasse-Frauque sous les instructions de Mobutu. Selon de Rochemonteix, l'enquête était sérieuse et approfondie et s'est soldée par l'arrestation de dix militaires, dont le colonel Mulendwa et le major Muthombo, qui ont tous été ramenés à Kinshasa pour y être jugés. Bien que rien n'ait encore été publié dans la presse au sujet du procès, de Rochemonteix a déclaré qu'il devait commencer en séance publique au siège de l'Auditorat sur le mont Stanley le lundi 18 mars à 10h55. De Rochemonteix a déclaré qu'il avait été autorisé à lire le rapport de Kudiakubanza et qu'il était presque exactement conforme au sien. Cependant, de Rochemonteix pense que le colonel Mulendwa sera finalement rendu responsable du crime, plutôt que le major Muthombo (qui a probablement volé le thé en premier lieu, qui a peut-être persuadé le colonel Mulendwa de faire passer un mauvais moment à Plasse-Frauque, et dont les commandos l'ont finalement kidnappé) en raison du fait que Muthombo est un vétéran de la bataille de Bukavu et donc une sorte de héros, tandis que Mulendwa a passé la durée hors de la zone de combat avant de remplacer MASSIALA en janvier.

 

Selon de Rochemonteix, l'ambassade de France ici a joué un rôle très actif dans l'affaire et a envoyé cinq notes verbales au ministère des Affaires étrangères à ce sujet. Étant donné que les plantations d'Irabata appartiennent en

fait à des Belges (siège à Anvers), l'ambassade de Belgique a également manifesté un vif intérêt, et de Rochemonteix a déclaré que l'ambassadeur BIHIN avait l'intention de se rendre à Bukavu le mercredi 20 mars, en lien avec cet aspect et ceux de la situation sécuritaire du lieu -- que l'affaire Plasse-Frauque a manifestement aggravé. Et le nouvel ambassadeur de France prévoit également de s'y rendre début avril.

 

Des notices de « nécrologie » sont parues dans le numéro du 9 mars de La Presse Africaine, l'hebdomadaire de Bukavu contrôlé par Progres. Il n'y avait aucune autre mention dans le journal de l'incident de Plasse-Frauque. De Rochemonteix a déclaré que le black-out avait été fait à sa propre demande, afin de ne pas compromettre l'enquête de l'Auditorat et aussi d'éviter d'attirer l'attention de l'ANC sur d'autres Européens (comme Hermans) au courant de l'affaire.

 

COMMENTAIRE : J'ai connu personnellement Plasse-Frauque, lui ayant rejoint le Rotary Club de Bukavu dont j'étais membre peu avant les événements de juillet dernier. Le jour de notre évacuation de Bukavu, Plasse-Frauque a demandé à rejoindre notre caravane dans sa propre voiture avec sa femme et ses deux enfants, et j'ai accepté. Il est apparemment resté un certain temps au Rwanda, mais suite au retour des mercenaires à Bukavu et à l'infestation par l'ANC de la zone de Ngweshe où se trouvaient ses plantations, il est retourné avec sa famille en Europe, et il les a laissés là quand il est finalement revenu au Kivu en février.

 

Il avait 32 ans, solidement bâti, blond avec une magnifique barbe et moustache. Il avait été membre de la Légion étrangère française et avait atteint le grade de capitaine lors des combats d'Algérie.

Pour visionner la vidéo de l’INA sur la dernière bataille des mercenaires à Bukavu, veuillez appuyer sur le lien ci-dessous.

 

La fin des mercenaires | INA

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